Образование казацкой республики — Запорожской Сечи

Образование и становление Запорожской Сечи было следствием возник­новения и развития всего украинского казачества. Созданная в первой по­ловине 16 в. запорожскими казаками, которые были авангардом украин­ского казачества. Запорожская Сечь из военного центра развилась в своеобразное государственное образование — казацкую христианскую православную демократическую республику. Она имела де­мократическое социально-политическое устройство, особую военную орга­низацию, своеобразный жизненный уклад, быт и обычаи.

Начало Запорожской Сечи положила казацкая крепость, возве­денная в 50-х гг. 16 В. на острове Малая Хортица украинским пра­вославным князем Дмитрием Вишневецким. Собрав казаков на Хортице, он защищал Украину от турецко-татарских нападений. Во время похода 1563 г. в Молдову попал в плен и был казнён по приказу турецкого султана.

В 1593 г. запорожцы основали Сечь на днепровском острове Базавлук, не­много южнее Томаковки (близ современного с. Капуловка Днепропетровской обл.), который, как и Томаковка, ныне затоплен Каховским водохранилищем.

Казацкая Сечь была настоящей крепостью: вокруг неё казаки выкапыва­ли глубокие рвы, насыпали высокие земляные валы, на которых сооружали оборонительные башни с бойницами. Там стояли пушки, постоянно дежури­ли вооружённые казаки. Посредине Сечи находилась просторная площадь. На площади происходили казацкие войсковые рады, на которых решались все вопросы повседневной жизни. Площадь окружали казацкие жилища — курени, построенные из деревянных колод либо плетённые из лозы и по­крытые камышом; канцелярия, пушкарня, церковь, дома старшины. Все эти сооружения были хорошо приспособлены для обороны.

Запорожская Сечь имела своеобразную государственную, обществен­ную и военно-административную организацию, впитавшую в себя тради­ции минувших времён. На общих войсковых радах казаки ежегодно избирали старшину: кошевого атамана, которому принадлежала выс­шая власть в Сечи, писаря (вёл канцелярию), есаулов (управляли войском), обозного (командовал артиллерией), судью (занимался судопроизводством). Старшине вручались знаки власти — клейноды (хоругвь, бунчук, була­ва, перначи, чернильница, печать, духовые трубы, литавры и т. п.).

Кош административный орган Запорожской Сечи — распространял свою власть на значительную территорию юга Украины и использовал свои вооружённые силы для её обороны. В составе Литвы и Польши (после их объединения — Речи Посполитой) Запорожская Сечь пользовалась фак­тической государственно-политической автономией и оказывала значитель­ное влияние на все украинские земли.

Запорожская Сечь, выполняя историческую миссию защиты род­ной земли и спасения украинского народа, взяла на себя оборону Украины от турецко-татарской агрессии. Казаки укрепили фортифи­кациями города и местечки, создали военную охранно-защитную, разведы­вательно-сторожевую систему обороны границ Украины, просуществовав­шую на протяжении трёх веков. Постоянно действовали посты, форпосты, бекеты со сторожевыми отрядами, которые наблюдали за степными дорога­ми и переправами через реки, с помощью оригинальной сигнализации пре­дупреждали население о продвижении татарских орд, старались организо­вать отпор наступлению врага.

Запорожская Сечь выступала как суверенная, самостоятельная на­циональная войсково-политическая сила Украины и играла огромную роль в жизни и национально-освободительной борьбе украинского народа. В За­порожской Сечи сложилось Запорожское Войско, ставшее организационной формой вооружённых сил Украины. Запорожское Войско, постоянным и надёжным резервом которого всегда выступало всё украинское казачество, имело свои флот, артиллерию, конницу и пехоту. Оно выработало блестя­щее казацкое военное искусство, превосходившее стратегию и тактику феодальных европейских армий.